西洋參的歷史

西洋參是一種古老植物,原產於大西洋沿岸北美原始森林,當地印地安人採用其莖葉食用,也做清熱藥治療。西元1716年,加拿大法國傳教士法瑯士.拉費多在印第安人的幫助下,在蒙特利地區大西洋沿岸叢林中,找到與中國人參同種不同科的五加科野生植物。此植物因產於大西洋沿岸,故稱為西洋參。 十九世紀末,野生西洋參因濫採而逐漸減少,因而有人工栽培西洋參的興起。西洋參的人工栽培始於美國的威斯康辛州,1976年加拿大安大略省開始栽培西洋參,1982年加拿大西部卑斯省也開始種植西洋參。

西洋參歷史

人參的種類及特性

一般人認為人參的種類繁多 其實依照其屬性與產地可分為兩大類:

俗稱 屬性 產地 適用者
亞洲參 高麗參 白乾參 東洋參 熱補 中國 日本 韓國 虛寒
不適用於年紀較輕的兒童
北美參 花旗參 巴參 粉光參 西洋參 泡參 溫補 加拿大(卑斯省, 安大略省)
美國 (威斯康辛州)
虛而有火者 老少皆宜

亞洲參生長於中國東北、韓國及日本一帶,性屬較為溫熱。尤其是經由加工後的紅參更為燥熱。亞洲參的補血、補氣的功效強,可是如果使用者的體質燥熱或易失眠,則可造成用者頭昏、流鼻血、失眠、火氣大,甚至於便秘。

北美參又俗稱花旗參、粉光參、及西洋參等名。性溫和,入心、肺、腎三經,清潤而不燥熱。適用於大部份體質的人,男女老少,四季皆可服用。北美參生長於北緯30-48度,西經69-95度的北美森林中。性喜氣侯冷涼乾燥及排水良好的腐質、沙質土壤。北美野山參因為在早年慘遭獵人及土著的過度濫採,目前巳處於瀕臨絕種狀態,所以巳被加拿大及美國嚴禁挖採,並巳列為保育類植物。一般市面上販售的北美參多以人工栽培參居多,其主要的產地分佈於美國的威斯康辛州、加拿大的安大略省、以及現今的卑斯省甘露市。

北美人參及亞洲人參的辨別

亞洲參
(高麗參、白乾參、東洋參)
北美參
(西洋參、粉光參、花旗參、巴參、泡參)
顏色 乾燥後的亞洲參之參根色澤較白,故稱作白參。
市面上所販售的高麗參則是將未乾燥之參根泡入藥酒後再行加工,其顏色變為褐色,故稱作為紅參。
乾燥後的北美人參其顏色為土黃色。
其性為溫補,故一般不會再行加工。
切片(內心) 其內心為白色,故不易看到圓型深色紋路(菊花心眼)且其肉質酥鬆。 內心較接近為米色,並有明顯的圓型深色紋路(菊花心眼),且其內心緊密,體輕。
氣味 在空氣中有強烈人參味。 北美人參在清代的【本草備要】記載"味厚氣簿",所以在空氣中不易聞到其參味。
味覺 亞洲人參吃起來,苦味、參味濃厚。 北美人參在清代的【本草備要】記載"苦甘"。初嚼則苦,漸含則甘。口覺較為清爽,故參味可久留於口中。

西洋參的成長及栽培過程

西洋參乃五加科多年生草本植物,生長於北美洲陰涼的腐植森林中,或是以人工搭蓋黑色蔭棚方式,種植於山谷斜坡上。

西洋參複葉掌狀五出,葉有長柄,通常有3-4枚輪生於莖端,第一年的花旗參複葉一枚,由3小葉組成。二年生者具有5小葉組成之掌狀葉兩枚。三年生者掌狀葉3枚; 四年生參苗具掌狀葉4枚。五年生或以上者,通常為葉4-5枚,皆有五小葉。人工栽培參需經一年的種子休眠摧芽期,次年選出發芽成功的種子於9月以人工點播或播種機直行播種於苗床,播種後即覆草5-8公分,以保持士壤溫度及濕度。西洋參喜弱光,忌強光射光。夏季只需25%的陽光,冬季則需30-35%的陽光。所以夏日則需搭棚以防日光直射和雨淋。10月下雪前捲起遮棚,並再以草覆蓋以準備過冬。第三年開始採收漿果,收集子,參農於第四年的10月收成成熟的參根。

西洋參生長過程

西洋參根採收的過程

成熟後的西洋參經採收、清洗、烘乾及裝桶後銷售至世界各地。

西洋參處理過程
採收: 西洋參通常於10月開始採收到下雪之前,以採收機翻鬆參床土壤,參根露出地面,以人工撿拾方式收集於大型木箱中,以利搬運及清洗。
清洗: 採收後的參根,需將其表皮的泥土沖洗乾淨。以強力水壓注沖洗、滾筒沖洗及泡沫沖洗等數種不同方法。
烘乾: 洗淨後的參根,隨即排入乾燥架中並置於烘乾箱內烘乾。其烘乾之溫度控制依參根之水份及大小不同調整。通常起始26℃,逐漸增至43℃。烘乾需14至18天,因烘乾方式及參根大小不同而異。
經烘乾後的參根經篩選後,裝於圓形紙筒中,一般一桶是100磅裝。現今為了儲存及運送方便,則裝於改良後的塗蠟紙箱中,一箱為75磅。

西洋參的功效與成份

西洋參滋補清熱且具復原性,是最佳之天然復原劑,西洋參昔日為帝王家名貴中藥。現於北美洲有超及蔬菜之稱,為天然保健真品,今日中醫更視為治病良藥。西洋參價值主要於生津而兼有一定的益氣作用,由於性較清潤而不燥熱,不同於高麗參的溫燥,功於養陰清熱,故可用於熱症用者。 中國”本草備要”詳細記載西洋參功效:(西洋參、苦甘涼、味厚氣薄、補肺降火、生津液、除煩倦、虛而有火者相宜。)

經西方醫學研究,西洋參具有抑制中樞神經、解熱、鎮痛、安神、抗失眠、抗氧化、抗動脈硬化、降血糖、促進免疫功能及降低膽固醇等功能。

西洋參之所以會有其特殊功效,主要是各種成分元素間相互協調,相輔相成的結果。期臨床應用功效如下:

  • 改善脾胃虛弱、改善胃潰瘍、十二指腸潰瘍。
  • 預防血管疾病、降血脂、防止動脈硬化、抑制高膽固醇發生。
  • 改善肺結核之虛熱、燥熱,喘息患者之體質改善,對支氣管炎,慢性咳嗽有效。
  • 降血糖,抗衰老,調整血壓。
  • 改善內分泌失調,月經不調之婦女病。
  • 強壯心臟機能,改善血液循環,改善手腳冰冷,預防中風。
  • 改善神經衰弱,心煩失眠。
  • 改善性機能,精力衰退,尿失禁,脫腸。
  • 預防肝炎,治腸熱便血。
  • 抗疲勞,改善過敏體質,增強身體免疫機能,防癌。

西洋參(花旗參)療效古今對照表

收載書籍 原文記載 相當於現在的症例
本草備要 清肺腎,涼心脾,降火清暑,解酒,咳嗽痰血,勞神失精者宜之 肺病,腎病,胃病,肝病,咳嗽, 呼吸道出血性疾病, 醉酒,全身虧虛,遺精等
本草再新 治肺火旺, 咳嗽痰多,氣虛咳喘,失血,勞傷,固經安神,生產諸虛. 肺病,咳嗽, 氣喘,血液病,全身虧虛,遺精, 失眠,婦女產後虛弱等
醫學中西錄 能補充氣分,並能捕益血分 精力虧虛,貧血,體力下降等
類聚藥方 治腸紅 痔瘡,大便出血

西洋參皂甘類成分的功能

西洋參皂甘質類型 藥理作用
西洋參總皂甘 提升大腦記憶力功能,抗衰老,興奮延髓生命中樞,鎮靜安神,增強免疫力,抗癌,雙向調節血管功能
西洋參皂甘Rb1 促進神經纖維形成及維持其功能,防治功能減退,鎮痛,鎮靜,治療失眠,退熱,促進免疫功能,促進膽固醇分解,擴張血管,抗靜脈硬化,抗糖尿病,促進記憶.
西洋參皂甘Rb2 促進DNA,RNA合成,增強免疫功能,促進中性脂肪分解,抗糖尿病, 抑制中樞神經過度興奮
西洋參皂甘Rc 增進DNA,RNA合成,促進血清蛋白合成,治療失眠
西洋參皂甘Rd 增強免疫功能, 抑制癌細胞生長
西洋參皂甘Re 抑制大腦皮層過度興奮,促進DNA,RNA合成
西洋參皂甘Rg1 興奮中樞神經,預防性功能衰退,促進記憶,恢復疲勞,增強免疫力,擴張血管,降血壓,抗血栓
西洋參皂甘Rg2 抗血小板凝集,抗休克,抗血栓
西洋參Rh1 抑制癌細胞生長
西洋參Rh2 抑制癌細胞生長
西洋參V 抗炎,擴張血管,抗血栓